PRESS CONFERENCE STATEMENT

 In News, Press Releases

 

Wednesday, March 22, 2017

PRESS CONFERENCE STATEMENT READ IN MONTREAL, CANADA

Good morning.

We have invited you today to provide you with important updates on the circumstances of our clients, the three families who provided assistance to Edward Snowden when he was in Hong Kong. We have recently returned from a fact-finding mission that was meant to gather facts and talk to our clients regarding the various and immediate threats to which they are currently exposed.

Since our efforts have been made public on March 9, we have received an outpouring of sympathy from people from all over the country.

But while support and concern for the families has been growing in Canada and elsewhere, our clients have been facing a completely different reality in Hong Kong.

Since our announcement on March 9, the Removal Assessment Section of the Hong Kong Immigration Department has informed our clients that their Deportation hearings are to be held today, tomorrow and this Friday.

While our clients’ claims are supposed to be processed individually by Hong Kong authorities, and while each of our clients have entered in Hong Kong separately and years apart from one another, the letters all came in within a few hours of the March 9 press conference. The screening dates were all set for this week.

This only goes to show one thing: our clients are specifically targeted by Hong Kong’s immigration authorities, who are actively trying to get our clients out of its territory and back to their home countries, where they will be apprehended, tortured or killed. We remind you that Hong Kong’s historical acceptance rate of asylum claims is statistically of 0% since 1992. It has therefore become clear that Hong Kong is seeking an expedited deportation of our clients.

Our client, Ajith, has gone through his deportation hearing a few hours ago and is awaiting a decision. Our other clients, Supun, Nadeeka and her children, as well as Vanessa and her daughter, will be having their deportation hearings in the coming hours.

While Supun is the father of a family of four, including two stateless children, Hong Kong immigration authorities have denied him the right to be screened along with his family members. Against their best interests, Hong Kong has decided that his young and vulnerable stateless children will be screened independently from their father.

This comes in addition to several reports we have received to the effect that Sri Lankan operatives have actively sought to locate our clients by physically travelling to Hong Kong as well as by questioning our clients’ relatives in Sri Lanka. We are talking of a country, Sri Lanka, where the authorities have a very concerning record on human rights violations, including the use of torture. And while our clients have attempted to report these very concerning developments to Hong Kong police and its Immigration Department, both have failed to act.

For weeks, we have been asking our Minister of Immigration, Mr. Ahmed Hussen, to expedite the processing of our clients’ applications as refugees. Given the urgent nature of their circumstances, we have also asked that our clients be taken into Canada on an exceptional basis while their applications are processed. We have yet to see Ottawa react.

We reiterate that we are not looking to set a legal precedent. We are looking for an exceptional solution to exceptional circumstances. Our clients have been thrust onto the world stage after their role in providing assistance to Edward Snowden was depicted in a Hollywood production.

Since their role was revealed, our clients have come to illustrate the ill treatment that Hong Kong imposes to asylum seekers on its territory. For Hong Kong, they are an embarrassment to be discarded, no matter the fate that awaits them in their countries of origin.

Support for our cause is growing. Our fundraising campaign, for which information can be found on our website, fortherefugees.com, is progressing well. Canadians from all over the country are contacting us to offer their support.

Our clients are hours away from being rejected by Hong Kong. Unless we can appeal, they are weeks away from being deported. In the meantime, they may be arrested by Hong Kong authorities and put in detention centers. If that happens, the three stateless children will be separated from their parents and put in foster homes. This is unacceptable.

Canadians have been vocal in their support. None of us want to live knowing that we allowed the lives of these exceptional individuals and their children to be at risk. We are therefore calling on the Minister to act, and to act quickly.

Now more than ever, we need to demonstrate to the world that Canadians, and Montrealers, welcome refugees. Our clients’ seven lives depend on it.

Thank you.

Marc-André Séguin, President

For the Refugees

For any further information, please contact:

info@fortherefugees.com or +1-514-657-2325.

Mercredi le 22 mars 2017

COMMUNICATION DE LA CONFÉRENCE DE PRESSE DE MONTRÉAL, CANADA

Bonjour,

Nous vous avons invité aujourd’hui afin de vous faire part d’importants développements relativement à la cause de nos clients, les trois familles qui ont porté assistance à Edward Snowden alors que celui-ci était à Hong Kong. Nous rentrons tout juste d’une mission à Hong Kong qui avait pour but d’analyser la situation de nos clients ainsi que les menaces constantes dont ils sont les victimes.

Depuis que nos efforts ont été rendus publics en date du 9 mars, nous avons reçu un élan de sympathie des Canadiens à travers tout le pays.

Cependant, alors qu’au Canada le soutien aux familles n’a cessé d’augmenter, nos clients font face à une situation complètement différente à Hong Kong.

Depuis notre annonce du 9 mars, la division en charge des renvois du Département d’Immigration de Hong Kong a informé nos clients que leurs audiences de déportation se tiendront aujourd’hui, demain et vendredi.

Malgré que leurs demandes furent déposées individuellement à Hong Kong, les avis de convocation les concernant ont tous été envoyés quelques heures après la conférence de presse du 9 mars dernier. Les audiences de nos clients ont toutes été fixées pour cette semaine.

Cela démontre une chose : nos clients sont spécifiquement visés par les autorités d’immigration de Hong Kong, qui tentent sciemment de les renvoyer dans leurs pays d’origines où ils seront appréhendés, torturés ou tués. Rappelons que Hong Kong a un taux d’acceptation des demandes d’asile de l’ordre de 0% depuis 1992. Il est donc clair que Hong Kong tente d’expulser nos clients de façon expéditive.

Notre client Ajith a eu son audience de déportation il y a quelques heures et attend une décision. Nos autres clients, Supun, Nadeeka, Vanessa et leurs enfants respectifs auront leurs audiences de déportation dans les heures qui suivent.

Alors que Supun est le père d’une famille de quatre, incluant deux enfants apatrides, les autorités d’immigration de Hong Kong lui ont interdit d’être évalué conjointement avec ceux-ci. À l’encontre de leurs meilleurs intérêt, Hong Kong a décidé que ces deux enfants apatrides et vulnérables seront évalués séparément de leur père.

Cela s’ajoute au fait que nous avons reçu plusieurs rapports à l’effet que les autorités Sri Lankaises ont activement cherché à localiser nos clients en se déplaçant à Hong Kong et en questionnant des membres de leurs familles au Sri Lanka. Rappelons que ce pays a un bilan fort inquiétant en matière de violation des droits de l’homme, incluant le recours à la torture. Nos clients ont tenté de rapporter ces faits aux autorités policières de Hong Kong et au département d’immigration, mais rien n’a été fait.  

Au cours des dernières semaines, nous avons demandé au Ministre Canadien de l’Immigration, M. Ahmed Hussen, d’accélérer le traitement des demandes de nos clients. Étant donné le caractère très urgent de leur situation, nous avons également demandé au Ministre d’autoriser nos clients, de façon exceptionnelle, à venir au Canada en attendant le traitement de leurs demandes de réfugiés. Nous attendons toujours.

Nous réitérons que nous ne cherchons pas à établir un précédent. Nous sommes à la recherche d’une solution exceptionnelle en réponse à une situation exceptionnelle. Nos clients ont été projetés sur la scène internationale après que l’assistance qu’ils ont fournie à Edward Snowden fut révélée dans une production hollywoodienne.

Depuis que leur rôle fut révélé, nos clients se trouvent à aujourd’hui illustrer le traitement que réserve Hong Kong aux demandeurs d’asile. Pour Hong Kong, nos clients sont un sujet d’embarras à écarter, sans égard à l’avenir que leur réserve leurs pays d’origine.

Le soutien à notre cause continue de croître. Notre campagne de financement, animée sur notre site web fortherefugees.com, continue de progresser. Des gens de partout nous contactent afin d’offrir leur appui.

Nos clients sont à quelques heures d’être rejetés par Hong Kong. À moins d’une demande d’appel, ils sont à quelques semaines d’être déportés. Dans l’intérim, ils courent le risque d’être arrêtés par les autorités hongkongaises et d’être placés dans des centres de détention. Auquel cas, les trois enfants apatrides seront séparés de leurs parents et placés dans des foyers d’accueil. C’est inacceptable.

Les Canadiens ont exprimé leur soutien sans équivoque. Personne d’entre nous n’accepterait que les vies de ces gens exceptionnels et celles de leurs enfants soient mises en danger. Nous demandons donc au Ministre d’agir et d’agir vite.

Plus que jamais, nous devons montrer au monde que le Canada et que Montréal sont ouverts aux réfugiés. Les sept vies de nos clients en dépendent.

Merci.

Marc-André Séguin, président

Pour les réfugiés

Pour plus d’information, svp contacter :

info@fortherefugees.com ou +1-514-657-2325.

 

For the Refugees

417 St-Pierre, Suite 708 Montréal, Québec, H2Y 2M4, Canada

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